Поездка в Лондон

Идея посетить столицу империи, над которой буквально еще вчера "никогда не заходит солнце" зрела давно. Фактически, после набега на США и заезда в Нью-Йорк. И вот, весной прошлого года идея эта воплотилась визитом в британский визовый центр, благо что находится он в паре минут ходьбы от дома, на Большом Саввинском переулке.

Запись на подачу документов осуществляется, как и всё сейчас, через интернет. К назначенному времени, сжимая в кулачке паспорт и кипу документов, явился в очередь перед входом, среди прочих страждущих, и я.

Следует отметить тот факт, что в отличие от получения визы в США, для визы в Великобританию требуется предоставить справки с работы, бумажки подтверждающие семейные отношения (фора, само собой, у однополых браков между афроафриканцем и инвалидом) и выписку из банка, подтверждающую наличие грошей на счету. Причем желательно чтобы золотовалютные резервы появились не "вчера", а то консул может подумать что вы заняли деньжат у родственников и знакомых, чтобы втереть очки английским сэрам.

Особенно взбодрило предупреждение о запрете въезда в UK на 10 лет, если вздумаешь обманывать консульство. В свете накладной бороды и парика, надетых с целью выдать себя за гражданина Евросоюза Абрама Адольфовича Гитлермана, это внушило лёгкое беспокойство.

Отдельно озадачила необходимость подтвердить наличие брони отеля и обозначить точные даты поездки, тем более что я знал - виза дается на пол-года, и по своему обыкновению планировал ждать вдохновения и поехать, когда известная "золотая" жидкость ударит в голову с особой силой. В результате я отыскал хостел из числа недорогих, но поближе к цивилизации, в пешей доступности от станции метро, и списался с ними на предмет "намерений поселиться у них, когда мне заблагорассудится". А в посольство поволок бумажку о намерении бронирования. Это такая моя творческая находка. Думаю они и не поняли ничего, - что он там понаписал? Но адрес и контакты в наличии были, так что все прокатило, и через пару-тройку недель заветная United Kingdom виза красовалась в паспорте.

Саму поездку пришлось отложить аж на конец сентября, - то работа, то моря-океаны, то подрывная террористическая деятельность на благо мирового правительства. Но ближе к концу сентября забронировал на конкретные даты хостел и начал изучать вопросы дешевого трансфера. Довольно быстро нашелся лоу-костер EasyJet, который туда-сюда клятвенно обещал свозить за 5700 руб. И обещание своё, что характерно, сдержал. Кстати, недавно ради интереса просмотрел анонсы на весну 2014 года, - так если задаться целью найти самый дешевый перелет туда и оттуда, то на круг выходит 3600 р. Вот это я понимаю, расценочки!

Но мудрость перевозчика обнаружилась очень быстро. Наверняка такие цены так или иначе стимулируются правительством. Потому, простодушные туристы по прилету весьма быстро обнаруживают, что трансфер от аэропорта Gatwick до "Виктории" ( центральный вокзал в центре же Лондона) стоит 1/3 от цены перелета. И в дальнейшем на всё подряд цены тоже ни разу не лоукостерские.

От аэропорта до города доехал на автобусе, билет на который можно купить в здании, на стойке. По дороге понял, что культура автовождения в РФ гораздо выше. В Англии все ездят по встречке! Сам город возник как-то незаметно. Едешь ты такой, едешь. Всё какие то улочки с коттеджами и магазинчиками, и тут - бах, Темза! Ни тебе двадцатиэтажных микрорайонов Butovo style, ни МКАДа с ТТК.

Улочки Лондона

Улочки Лондона

Лондон. Темза

Лондон. Темза

Доехал до "Виктории", и без промедления закупил специальный туристический проездной. За весьма демократических цену турист может выбрать разные тарифы в зависимости от зон, туристам как правило кроме центра и не надо ничего, и безлимитно ездить на Сабвее и таун басах. Что не может не радовать. Так же был куплен абонемент дающий право бесплатного прохода на все ключевые достопримечательности Лондона. За ту неделю, что я там был, впрочем, всё посетить так и не удалось. Помимо прочего, такой абонемент является неплохим гидом. Тебе какбе ненавязчиво указывают, куда глупышу-туристу надо. К сожалению, в абонемент не входит одна из самых главных достопримечательностей города - London Eye. Это такое мега-колесо оборзения, практически напротив здания парламента и Биг Бэна. На этот аттракцион билет пришлось покупать отдельно.

Колесо оборзения :) в ночной мгле

Колесо оборзения :) в ночной мгле

Первое мое знакомство с хостелами, как таковыми, случилось в Копенгагене, куда я заехал, когда путешествовал на верном стальном коне вокруг северного моря. Тамошний хостел был недорог, в наличии была весьма при личная комнатка с окошком, в шаговой доступности от ж/д вокзала. Комната, а не окошко, само собой. Единственное "но" - удобства на этаже.

По наивности я думал, что все хостелы такие. И когда очутился в Нью-йоркском Гарлеме, был сильно удивлен многоярусными кроватями и толпами мексиканских наркоторговцев и арабских террористов.

Хостел в Лондоне разорвал еще шаблонов. Это была малюсенькая комната расположенная в центре здания, без окон без дверей, как говорится. Дверь, конечно была. А вот окон и вправду не предусмотрено. Была еще кровать и маленькая душевая кабинка по соседству с унитазом и микроскопической раковиной. Входя в номер и сделав пол-шага, сразу можно падать на кровать. Между ней и стенами, места для зазоров не предназначены. Общая площадь апартаментов, метров пять квадратных. А может, и того меньше. Но, собственно, большего туристу и не требуется. Центральной кондиционирование присутствовало, так что ночи коротать было более чем комфортно.

В первое время я передвигался по городу на метро. Принцип там схож с тем, что впервые встретился мне в Хельсинки с их полутора-ветковым сабвеем. На отечественное метро не похоже. Поезда идущие по одной ветке до поры до времени, дальше могут разъезжаться в разных направлениях, поэтому надо зорко следить за тем, на какой паравозик запрыгнул. Однако вскоре я подметил на улицах многочисленные велопарковки с велобайками украшенными логотипом Barclays. Это буржуйский банк такой, который спонсирует сеть велопроката. Устроено всё весьма удобно. По городу плотная сеть точек где ты можешь взять велосипед, а сдать его можно на любой другой точке, где есть свободные места.

На Трафальгарской площади

На Трафальгарской площади

Скачав приложение на верный iPhone можно поглядывать, где поблизости парковка, сколько свободных слотов для велосипеда и сколько свободных велосипедов. Так же показывается время аренды и можно настроить таймер на пол-часа. Фишка в аренде, которая построена таким образом, что чем больше ты используешь железную лошадку на человеческой тяге, тем дороже в прогрессии цена владения. А первые пол-часа - бесплатно! Сделано это для повышения ротации велосипедов, а плата минимальная идет за сутки абонемента. Общий расчет строится из: суточный абонемент плюс цена поката (напоминаю, что пол-часа бесплатно). Абонемент стоит что то около пары фунтов стерлинга, что очень демократично и по христиански. Рядом с велопарковками стоят автоматы где с помощью кредитки можно купить суточный абонемент. Велосипеды довольно приличные, спереди вместительная корзинка с ремнями, в которой можно заботливо пристроить рюкзак или фотокамеру. Вобщем, для туриста, подобного рода средство передвижения - просто праздник какой-то. Можно ездить всюду и вертеть башкой как наскипидаренный. Конечно, если погода позволяет. Мне с погодой очень повезло. Стояла самая что ни на есть золотая осень, было солнечно и безветренно. Первым делом, скинув пожитки, бросился на площадь пред парламентом. Любоватьсяся на знаменитые часы. Прогулка по ночному Лондону, по набережной Темзы, вдоль базарчика, где продаются сувениры и вкусняшки, что может быть приятнее?

Ночной Лондон

Ночной Лондон

Первым делом побежал смотреть на здание Английского парламента и Big Ben. Этот снимок сделан в момент катания на колесе обозрения, на другой стороне Темзы.

Здание парламента и Биг Бэн с высоты птичьего полета

Здание парламента и Биг Бэн с высоты птичьего полета

В обязательную программу входило посещение Тауэра - резиденции аглицких королей и королев. Походил, поглазел на всякое. Отдельно хочется отметить посещение экспозиции драгоценностей британской короны. Всяких скипетров, корон и прочего. И вот что любопытно, - сколько я ни посещал музеев с подобными выставками старинных драгоценностей, всегда удивлялся, до чего оно всё по современным меркам уныло и убого выглядит. Какие то жалкие железки да мутные стекляшки. Нынешние цыгане постеснялись бы такое носить, не то что короли. А тут, просто загляденье. Всё блестящее, красивое и дорогое, даже на глаз. То ли новодел из числа бижутерии, то ли английские монархи сумели награбить со всей земли самое лучшее.

Лондонский Тауэр

Лондонский Тауэр

Аглицкий герб

Аглицкий герб

Тауэр

Тауэр

На втором месте после парламента с часами, для меня из ряда ассоциаций к слову "Лондон", это London bridge. Прошелся по экспозиции, поглядел как мост строился. Раньше на нем, оказывается, базар был. Продавали староанглийскую шаверму и хычины. А сейчас туристов выгуливают. Вид с верхних этажей на Темзу отличный. Заглянул в "The London bridge exhibition", где гвоздь программы - лабиринт ужасов. Подразумеваются средневековые ужасы Лондона. Города, полного мистических тайн, колдовства, поклонения Дьяволу и мирового сионизма. До тех пор в подобных местах ни разу не был, а тут в процессе прохождения по мрачным подземельям в компании весёлых туристов, не менее пяти раз, что называется, кричал в голос.

The London Bridge

The London Bridge

Проехался на пароходике по Темзе. Посетил аналог Ленинградской Авроры - крейсер Белфаст. Больше всего порадовало множество интерактива. Можно, к примеру, снять трубку внутрикорабельной связи и послушать, как матюкается на тебя капитан. Можно покрутить ручки на зенитных орудиях и представить, как сбиваешь мессершмиты в небе над батькiвщиной. В манекенах представлена внутренняя жизнь корабля. Тут спят в гамаках матросы, там на камбузе шинкуют в борщ папуаса суровые но справедливые корабельные повара, несущие на плечах тяжкое бремя белого человека.

Крейсер "Белфаст"

Крейсер "Белфаст"

Подача снарядов. Крейсер "Белфаст"

Подача снарядов. Крейсер "Белфаст"

Кабинет стоматолога на крейсере Белфаст

Кабинет стоматолога

На боевом дежурстве. Крейсер "Белфаст".

На боевом дежурстве. Крейсер "Белфаст".

Зашел в музей сэра Уинстона Черчиля. Поглядел как Англия в одиночку, с небольшой помощью США, заборола проклятого Гитлера. О том, кто заботливо ссуживал на счета НСДАП фунты и доллары в 20-х годах 20-го века, впрочем, ни слова не сказано. Про тоталитарный СССР тоже не распространяются. Пропаганда нужного государству образа мыслей в демократической Англии поставлена на самую серьезную основу. России до таких высот еще далеко.

Посетил знаменитый Лондонский зоопарк. Сравнил свой вес с весом типовой Лондонской гориллы, и понял, что есть к чему стремиться.

Меряемся с гориллой

Меряемся с гориллой

Взгляд лондонских тигров на окружающую действительность

Взгляд лондонских тигров на окружающую действительность

Разумеется, никак не мог обойти стороной знаменитую Baker Street. Не так давно запущенный сериал Sherlock воскресил в памяти миллионов граждан по всему миру образ маститого сыщика всех времен и народов. На входе аутентичный констебль, который милостиво разрешает с собой сфотографироваться и никого не бьет дубинкой. Внутри быт мистера Шерлока Холмса и его подельника, доктора Ватсона. Можно примерить кепку, заснять себя с лупой и трубкой для обновления статуса на Facebook. Всё для увеселения почтенной публики!

На Бэйкер-стрит 221b

На Бэйкер-стрит 221b

В доме-музее Шеролка Холмса

В доме-музее Шеролка Холмса

В обязательной программе была так же и оценка местной кухни. Без fish and chips и English breakfast ни дня, вот наш девиз! Ну и английские пабы не остались без самого пристального внимания. Поглядел на Букингемский дворец, на бравых гвардейцев в высоких шапках, побывал на Трафальгарской площади и на Пикадилли роуд. Проехался на двухэтажных лондонских автобусах, зафоткался в обнимку с узнаваемой красной таксофонной будкой.

Знаменитые двухэтажные красные автобусы

Знаменитые двухэтажные красные автобусы

Лондонский гуцул на марше

Лондонский гуцул на марше

Отдельно порадовало путешествие на маленьком речном трамвайчике по узким каналам в черте города. Многочисленные лодки по берегам - жилые. Условия конечно не фонтан, но зато в историческом центре!

Лодки-дома по берегам канала

Лодки-дома по берегам канала

Лондонские небоскребы

Лондонские небоскребы

В целом, Лондон оставил после себя крайне положительное впечатление. Все что хотелось, посмотреть за один раз не удалось, поэтому осталось стойкое желание приехать в столицу Великобритании еще раз!

Оставить комментарий

Читать комментарии к статье

Оставить комментарий:

Текст на изображении: Дайте понять, что вы не спамер Если вам не понятен текст на изображении обновите страницу, нажав F5

Ева
Прекрасный гид по Лондону.
Классные фотки, рождают ярое желание посетить эти места.
Понравилось как написано, не скучно да и по делу. обязательно, если соберусь в эти края, возвращусь к статеечке_)))_

Заметки схожей тематики:

Опять уехал работать за границу

Командировка в Уфу

Вернулся!